拿什么拯救正在“消失”的韩国人

照片来源@ vision china

文|苏宁财富信息,作者|付毅夫(苏宁金融学院消费金融研究中心助理主任兼高级研究员)

谈到无子女,许多人首先想到日本。诚然,无子女的严重困境已经成为日本经济和社会发展的头号障碍。整个国家都疯狂了。日本首相安倍晋三甚至更渴望高唱“国家灾难第一”。

然而,很少有人注意到韩国也面临着“国家危机”。它的人口增长困境甚至比日本还要严重。

日前,韩国统计局发布的韩国《2018年出生统计》最终版显示,2018年韩国新生儿数量为327,000人,为1970年以来的最低水平,全国生育率降至0.98‰,也就是说,每名妇女一生中生育不到一个孩子。

根据国际经验,一个国家或地区要保持一定的人口规模,其生育率需要达到2.1‰的标准,而低于1.3‰的生育率则被视为“超低生育率”。就韩国而言,不仅生育率明显低于超低水平,而且它也成为世界上第一个出生率进入“零时代”的国家。韩国媒体也用“世界第一”来自嘲。

曾几何时,韩国“欣欣向荣”。韩国统计局的统计数据显示,在20世纪60年代和70年代,韩国新生儿的平均数量约为90万。然而,随着时间的推移,该指数显示出明显的下降趋势,近年来下降速度加快(见图1)。

相应地,韩国的人口生育率从1970年的4.5‰骤降至1980年代中期的1.5‰。尽管有复苏的迹象,但仍难以阻止持续下降的趋势。因此,在新世纪初至今,韩国的生育率甚至低于以无子女闻名的日本(见图2)。

持续多年的低出生率和预期寿命的逐年提高使得韩国经济和社会中的人口老龄化越来越严重。风数据显示,从1970年到2018年,韩国15岁以下儿童占总人口的比例从41.87%下降到13.36%,其规模也从1349.9万下降到668.8万。然而,65岁以上人口的比例从3.47%上升到14.42%,人口从111.9万增加到744.6万(见图3)。也就是说,今天的韩国,65岁以上的老人比15岁以下的儿童多548,000人,这真是一个“老人之国”。

值得注意的是,韩国比其他发达国家老龄化更快。

根据联合国的定义,当65岁以上的人口占总人口的7%以上时,它将进入一个“老龄化”社会。但当它超过14%时,它就变成了一个“老龄化”社会。

基于这一定义,如果以从“老龄化”社会到“老龄化”社会所花费的时间长度(即65岁以上人口比例从7%上升到14%的年数)作为衡量老龄化速度的标准,那么根据国际货币基金组织的相关统计,美国已经用了半个多世纪,英国用了45年,日本用了25年。相比之下,韩国仅用了18年就完成了从“老龄化”社会到“老龄化”社会的演变。

生育率长期低于日本,老龄化速度明显快于日本。此外,这些情况不但没有显示出改善的迹象,反而越来越糟。韩国人口危机的严重性远远超出了每个人的想象。

正因为如此,许多学者警告说,如果不能有效防止局势恶化,到2026年,韩国将有超过21%的65岁以上老年人,并成为一个“超级老龄化社会”。从2031年开始,韩国总人口将在2065年逐渐减少到4300万,100年后将进一步减少到1500万,最终灭绝。

对任何一个经济体来说,日益严峻的人口无子女和老龄化状况都将深刻改变人口结构、经济资源配置与国民收入分配格局的关系,从而不可避免地影响经济发展、社会生活、公共设施和福利制度等方面。

韩国也不例外。近年来,韩国经济呈现疲软迹象。当然,还有一些因素,如国际贸易紧张导致的出口增长缓慢,以及汽车和半导体等主要国内产业发展缓慢。然而,除此之外,人口结构的变化也是驱动力之一,具有以下主要影响:

首先,学龄劳动力的供应正在下降。

适龄劳动力是指15-64岁的劳动力群体。正常情况下,劳动适龄人口的供给规模由总人口中劳动适龄人口的数量决定。由于无子女和老龄化的双重影响,韩国15-64岁的总人口将在2018年首次下降,因此劳动年龄人口将不可避免地减少,这将进一步给国民经济生产活动带来压力。

第二,财政负担日益增加。

受无子女和老龄化的影响,越来越少的人支付养老金,越来越多的人领取养老金。因此,养老金是不够的。具体而言,老年人口的快速增长和平均寿命的大幅延长增加了达到法定年龄的养恤金领取人的人数和养恤金领取人的数量,从而增加了韩国政府在养恤金支出上的负担。

此外,韩国医疗保险体系和护理体系的成本也在上升。随着老年人口的增加,对各种医疗服务的需求也会相应增加,这意味着除了养老金之外,政府部门支付的医疗费用也会增加,从而进一步增加了财政负担。

第三,延缓产业升级步伐。

一般来说,中老年人更习惯于长期居住的地区和长期工作的单位,形成了相对特定的专业技能,这使得他们掌握新技术和适应职业变化的能力较低。他们往往也不愿意搬到其他地区居住或换工作,从而导致劳动力从衰退的产业和地区向新兴产业和地区的流动受到限制,不利于产业结构的调整。此外,老年人往往比年轻人更不具备开发技术和接受新事物的能力,这限制了新兴技术的应用和推广,阻碍了韩国的技术进步和产业升级。

不仅如此,韩国一些偏远落后地区的基层行政结构也受到崩溃和消失的威胁。韩国就业信息研究所(Employment Information Institute)的一份研究报告显示,如果目前的低出生率持续下去,该国200多个地方自治机构中的三分之一将在30年内失去职能,甚至消失,以翼城县和快乐县为典型代表。与此同时,随着人口持续减少,这些地区居民生活所需的基础设施,如公共交通、学校、医院和药店,也将陷入崩溃的困境。

所有问题的根源在于韩国年轻人总体生育意愿的下降。

情况也是如此。根据韩国就业信息研究所和青年希望联盟联合发布的“青年生活质量实况调查结果报告”,1,578名受访者中有44%表示他们不想要孩子。韩联社援引韩国就业门户网站scout的调查结果,该调查还显示,大多数韩国人对生孩子不抱积极态度,59.4%的受访者不打算生孩子。

部分原因在于韩国人生育观念的改变。

一方面,“多生孩子,多祝福”的传统观念早已不复存在。在一个竞争激烈的韩国社会,如果孩子长大后不能自立,他们可能会成为父母的负担。因此,父母一定会尽最大努力增加各种投资,以期望他们的孩子在未来的竞争中获得优势。但是如果多生一个孩子,成本将不可避免地翻倍。这样,农业社会的“多生孩子、多祝福”就变成了现代社会的“多生孩子、多负担”,而“少养育、多监护”的方法也受到韩国大多数家庭的追捧。

另一方面,随着经济和社会的不断发展,韩国妇女中专业和知识女性的比例逐年增加。这群现代女性倡导经济独立、生活独立,以及一定的社会地位和尊严。他们喜欢设计和规划自己,以寻求理想的生活,而不是成为传统的家庭主妇,她们在经济上依赖丈夫,并负责家务。此时,生孩子已经成为一个障碍和负担。因此,越来越多的女性放弃多生孩子的“光荣传统”,开始少生或不生孩子的趋势。

然而,观念的改变并不是韩国生育率持续下降的主要原因。从各个组织的调查结果来看,几乎所有不想要孩子的韩国年轻人都给出了同样的理由,即来自工作和生活的巨大压力。

这始于韩国经济的发展。

作为一个资源贫乏的国家,韩国在20世纪六七十年代的崛起离不开其“出口第一”和“贸易立国”的发展战略。在此过程中,韩国政府采取了“集中力量解决重大问题”的方法,在全国的帮助下支持了几家大型企业,从而吸引了来自世界各地的资本、技术和产业转移,促进了对外贸易。形势很快就明朗了。可以说,这些大型企业为韩国经济的快速增长做出了贡献。

然而,事情的另一面是,三星、现代等拥有大量资本资源并受到政策保护的大公司正变得越来越强大。在中国,他们几乎没有竞争对手。通过持续的并购,他们最终渗透到韩国社会的各个方面,甚至垄断和控制韩国经济。

一些数据显示,仅三星、lg、sk和现代就拥有韩国总资产的1/4,销售额占韩国所有企业总销售额的20%以上,甚至超过了香港的四大家族。因此,世界开始用一个新的名字来称呼他们财阀。

此外,财阀控制经济和社会后,政府与企业的关系变得异常:为了从政府那里获得更多的优惠政策,财阀尽一切可能与相关机构和政府官员建立良好的关系,并引导政治资金;为了获得更多的公众支持,政治家们会有意识地接近强大的财阀...因此,财阀在整个社会中占有大量资源,其他人很难为自己辩护。甚至连许多历任韩国总统都因腐败入狱或遭受痛苦的结局,如金泳三、金大中、卢武铉和朴槿惠。

那么,这一切对普通人有什么影响呢?

很明显,在韩国财阀的阴影下,年轻人希望有一个光明的未来或者得到一份高薪,他们几乎必须“磨砺自己的头脑”才能加入财阀控制的大公司。因为其他中小企业没有希望也没有钱赚,不能进入大公司,他们基本上宣告了阶级过渡的失败。

然而,现实是只有极少数人能够加入大型企业。因此,韩国的贫富差距正在扩大,穷人占绝大多数。风能数据显示,自2008年以来,韩国成年人财富的基尼系数一直保持在0.6~0.75的很高水平,远远高于0.4的警戒线(见图4)。受此影响,相当多的年轻人对未来普遍缺乏信心,无法照顾好自己。最好让孩子们先走。

此外,抚养孩子的昂贵费用对普通家庭来说太多了。韩国卫生福利部和卫生与社会研究所联合发布的一项调查数据显示,在一名韩国儿童出生并从大学毕业的20多年里,他的父母不得不为他的成长支付超过3亿韩元。如果这一数字以年为单位平均,每个孩子每年将需要花费大约1400万韩元。然而,韩国就业和劳动部的统计数据显示,一家韩国公司正式员工的平均年薪为4100万韩元(约合人民币24.5万元),这意味着抚养一个孩子的成本超过普通员工年收入的三分之一。

应该指出的是,平均工资为4100万韩元。考虑到贫富之间的巨大差距,实际情况是大多数人根本达不到这个水平,甚至远远达不到。这意味着韩国抚养孩子的经济压力比数据反映的要大得多。

这没有考虑到各种昂贵的课外开支。

生活如此沉重,韩国人不得不竭尽全力去生活。他们怎么会有要孩子的意愿?

韩国并非不知道问题的严重性。

为了防止低出生率和老龄化问题的蔓延和恶化,韩国做出了很多努力。

早在1994年,韩国政府就放弃了计划生育政策,并于2004年开始实施奖励生育的人口政策。2005年,卢武铉总统成立了以总统为主席的“低出生率和老龄化社会委员会”。自2006年以来,先后制定和实施了第一个(2006-2010年)、第二个(2011-2015年)和第三个(2016-2020年)“低出生率和老龄化五年基本社会计划”。此外,韩国还在各方面为中国人创造了有利的生育环境,并投入大量财政资源奖励有孩子的家庭。

即便如此,韩国仍未能走出低生育率的泥沼。

早在2006年,牛津大学人口学教授大卫·考尔曼就写道,由于人口下降,韩国将是第一个从地球上消失的国家。现在,他的预测似乎正在一步步变成现实,从韩国首都首尔的现状可以看出:2019年上半年,首尔的生育率仅为0.76‰,低于全国0.98‰;如果韩国最大城市的光环没有吸引源源不断的年轻移民,首尔就会走上“灭绝”的道路。

这可能是韩国“空巢”的序言。

解决所有问题的关键是如何激发韩国年轻人的生育欲望。然而,并不是所有的韩国年轻人都不愿意生育。

最近,一家韩国媒体发现,2017年,当分析不同人口群体的生育率统计数据时,富人中前40%的生育率比底层20%的生育率高2.225倍。2008年和2013年,这一数字分别为1.693倍和2.056倍。这足以表明,在过去10年里,韩国贫富之间的生育率差距一直在扩大,而高收入人群并没有放弃生孩子的基本权利,他们生孩子的愿望也同样强烈,一点也没有下降。

分娩的问题从来不仅仅是分娩的问题。

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